Wednesday, 30 October 2013

ASSASSIN'S CREED IV: BLACK FLAG: Pieces of Eight Feature: Pirates - Mark Keating

Hail Mighty Readers and Followers of the Calloused Thumbs,
Today we brought blog friend Mark Keating, author of the Pirate Devlin series to give his take on Pirates and why he created something different with the Patrick Devlin character:

It's  been  four  years  since  I  first  started  writing  about  Patrick  Devlin,  and  it's  been  four  years  since  I  first  started  writing.

Let  me  explain.

I  hadn't  read  a  lot  of  naval  fiction,  just  the  same  fair  share  that  everyone  gets  round  to  eventually,  and  I  began  to  notice  something.  Every  time  pirates  entered  into  these  stories  they  were  portrayed  in  the  same  manner.  They  were  violent,  yes,  they  were  raucous  rumbustions,  yes,  but  were  always  singularly  rather  dumb  and  easily  thwarted.  The  RN  officers  would  raise  a  false  flag, or  just  change  their  hats,  smuggle  out  the  female  prisoners  dressed  as  boys,  or  pretend  to  be  ghosts  or  something.  The  pirates  demonstrated  an  inferior  knowledge  of  sailing,  gunnery,  swordsmanship  and  an  inability  to  see,  hear  or  think  coherently.  And  I  got  a  bit  riled.
I  realised  why  the  pirates  were  shown  thus.  Most  of  the  authors  of  these  novels  held  an  inextinguishable  candle  to  the  oaken  hearts  of  the  British  Navy,  and  rightly  so,  and,  as  such,  they  considered  pirates  the  enemy  of  everything  that  such  a  breed  stood  for,  and  rightly  so,  and  obviously  their  hero  has  to  triumph.  But  couldn't  you  have  painted  the  pirates  just  a  little  bit  better?

So  I  went  looking  for  pirate  fiction.  Modern  pirate  fiction.
A  few  that  seemed  to  fit.  They  often  had  the  word  'pirate'  in  the  title  at  least.  But  once  inside  you  discover  that  the  pirate  isn't  really  a  pirate  at  all.  He's  either  an  ex-pirate  who  has  seen  the  error  of  his  ways  and  is  forced  to  return  to  awful  piracy  to  rescue  an  old  friend's  daughter/son/father/dog,  just  one  more  time,  or  a  good  Naval  captain  pretending  to  be  a  pirate   to  rescue  an  old  friend's  daughter/son/father/dog,  after  which  he  will  return  to  the  good  path.
I  decided  to  write  my  own.  In  my  book  the  protagonist  would  see  that  the  only  error  of  his  ways  was  in  the  thought  that  why  hadn't  he  done  this  sooner.
Over  the  passage  of  the  books  I  got  a  greater  understanding  of  piracy,  its  motivations  and  factors  and  I  had  that  startling  revelation  that  we  all  get  from  time  to  time  that  history  just  repeats  itself  just  as  the  turning  of  the  earth  repeats  itself.  The  two  are  tied  I'm  sure.
Today  we  have  more  slaves  in  the  world  than  were  ever  transported  in  the  whole  history  of  the  Atlantic  trade.  That's  a  roiling  thought  for  our  children  to  deal  with.  And  we  have  more  pirates  than  we  ever  had  in  the  Golden  Age  of  piracy.  What  I  find  most  interesting  is  that  the  nations  and  Navies  of  the  world  made  exactly  the  same  mistakes  as  of  old.  The  slavery  thing  is  never  going  to  end.  It  never  left.  We  just  got  better  at  counting.
Let's  jolly  up  a  bit  with  a  comparison  of  the  pirate's  we  know  and  love  and  those  we  disparage  because  we  watch  from  afar. 
The  reasons  for  the  explosion  of  piracy  in  late  17th  and  early  18th  century  were  unemployment  and  poverty  amid  a  period  of  globalisation.
The  explosion  of  piracy  around  the  African  and  Arabian  coasts  has  come  about  due  to  mass  poverty  and  the  destruction  of  their  native  industries  due  to  oil  exploration  and  illegal  fishing  by  other  countries  and  globalisation  which  favours  favours.
Legal  and  illegal  slave-traders  and  merchants  would  slip  from  protected  shipping  lanes  to  save  time  or  hide  their  trade.  Thus  becoming  prime  targets.
Cruise  ships  and  containment  ships  skirt  the  coastlines  outside  their  shipping  lanes  to  save  time  and  fuel.  Thus  becoming  prime  targets.
The  Georgian  Navy's  solution  was  to  send  out  warships  believing  a  show  of  force  would  be  enough  to  put  off  hungry  men.  Ignoring  the  fact  that  the  pirates  used  smaller  ships  to  evade  and  attack. 
The  Navies  of  today  also  sent  out  warships  believing  a  show  of  force  would  be  enough  to  put  off  hungry  men.  Ignoring  the  fact  that  the  pirates  used  smaller  ships  to  evade  and  attack. 
Pirates  traded  with  the  colonies  in  black-market  goods  because  of  the  high  prices  set  by  England  which  was  the  only  country  the  colonies  were  allowed  to  trade  with.  They  provided  a  need  not  available  conventionally. 
African  pirates  plunder  ships  to  sell  goods  on  the  black-market  often  to  other  countries  or  nations  that  would  not  normally  get  hold  of  these  goods  due  to  embargoes  or  higher  prices  due  to  exchange  rates  and  import  taxes. They  provide  a  need  not  available  conventionally. 
Pirates  discovered  that  the  ransoming  of  prisoners  and  ships  was  quick  easy  money  with  less  work  involved.
And  pirates  discovered  that  the  ransoming  of  prisoners  and  ships  was  quick  easy  money  with  less  work  involved.
Individuals  and  provinces  began  to  hire  private  captains  to  protect  their  waterways  and  ships  with  smaller  vessels.
Today  companies  and  governments  have  begun  to  hire  private  organisations  to  protect  their  ships.  With  smaller  ships.
There  is  a  solution.  But  it  takes  time.  Decades.
Piracy  virtually  vanished  from  the  Americas  after  revolution.  America  now  free  to  trade  with  other  countries  thereby  having  no  need  for  buying  black-market  pirated  goods.  With  the  world  trading  with  each  other  piracy  almost  disappeared  from  the  Atlantic.

If  you  make  a  world  map  of  where  piracy  still  flourishes  you'll  see  that  it  can  be  overlaid  by  a  map  of  the  most  depressed  and  oppressed  nations  of  the  world.  The  UN's  initial  response  to  piracy  was  to  agree  with  the  requests  of  those  nation's  harangued  by  it  and  throw  warships  at  the  matter.  That  hasn't  worked  because,  you  know,  history  and  stuff.
The  current  plan,  and  solution,  is  to  change  the  nations  themselves.  If  you  invest  in  them  and  allow  them  to  trade  legally,  stop  other  countries  exploiting  their  resources,  the  problem  will  recede.  You  know  the  saying.  Give  a  man  a  fish  and  he'll  eat  for  a  day.  Teach  a  man  to  fish  and  he'll  eat  for  the  rest  of  his  life.  Take  away  his  fish  or  pollute  his  waters  and  he'll  pick  up  an  AK47  and  take  your  Nikon  cameras. 

No comments: